Chanuká Natalizado? Io Saturnália?

Quando a gente se converte ao Judaísmo, há coisas que devemos falar e há coisas que... é melhor não falar. Não que seja proibido se expressar, não é isso. O problema é que se falamos tudo o que pensamos, podemos perder amizades preciosas. E como Rei Salomão bem explicou, é mais fácil construir uma cidade do que reconquistar um amigo perdido. Então... as vezes é melhor deixar a coisa como está e fechar a boca.


O Natal americano e o Natal brasileiro são festas totalmente diferentes. Antes de me mudar pro Canadá, eu pensava que a maior diferença estava no clima (neve por aqui, verão por aí)... ledo engano... leeeeeeedo engano... a maneira como nossa cultura brazuka e a cultura dos 'mericanos vivem esse período festivo possuem tradições bem diferentes.


E quando o Chanuká americano cpmeça a se parecer demais com o Natal americano, eu me sinto assim:






MAS DO QUE VOCÊ ESTÁ FALANDO, ESTHER?????

Tudo começou quando me ofereceram uma receita de "biscoitos de Chanuká" alguns anos atrás.



Biscoitos do quê?



Eu fiquei sem entender....Dezembro... biscoitos... tipo... você não quer dizer... sufganiot? Donuts? Bolinho de chuva ou qualquer outro tipo de quitute frito?


E me olharam como se eu estivesse muito mal informada, pois como é que um judeu civilizado não sabe o que é 'biscoito de Chanukah'? kkkkkkkkkkkkk Ah... esses 'mericanos...



Chanukah cookies (biscoitos de Chanukah)


Enfim, eu agradeci pela receita mas não fiz os tais... "biscoitos de Chanukah", que são biscoitos super decorados em azul e branco.


Hoje em dia podemos encontrar os 'biscoitos de Chanuká' tanto em comunidades hassídicas quanto liberais... basicamente fazê-los está se tornando uma tradição mais e mais forte e popular a cada ano que passa.


Porque recusei fazer os biscoitos? Nos EUA (não sei se na Europa também) há uma forte tradição entre cristãos de que crianças pequenas, juntamente com seus pais, deixem biscoitos doces e muito decorados para Papai Noel... aí a criança vai dormir, sabendo que Papai Noel comerá o lanchinho e deixará um belo presente para criança bondosa!


E foi por isso que nunca fiz e nem pretendo fazer tais biscoitos, porque pra mim, "Chanuka cookies" são apenas uma imitação dos "Christmas cookies".



Christmas cookies (Biscoitos de Natal)



Yo Saturnália!

Sou totalmente apaixonada por história da gastronomia, então embora eu saiba que biscoitos para Papai Noel sejam algo historicamente recente, eles descendem de pratos tradicionais servidos durante o festival de Saturnália, que era tipo uma mistura de Carnaval com Natal que os romanos celebravam a partir de 17 de dezembro. Durante a Saturnália, bolos, pães e biscoitos rústicos com temperos fortes eram tradicionalmente servidos na companhia de outros pratos. Falarei mais desse feriado no final do post.





GINGERBREAD HOUSE (Casa de Gengibre)


Aí depois de conhecer os famosos 'biscoitos de Chanukah', me apresentaram para as... CASAS DE CHANUKÁ!!!!


Aí meu queixo caiu. Embora não exista essa tradição no Brasil, eu já assisti inúmeras animações e filmes natalinos e devido a isso, sei que essas casinhas de gengibre decoradas são um dos símbolos mais fortes do Natal europeu e americano. A ideia da casa de gengibre decorada vem do conto de fadas Hansel e Gretel (Joãozinho e Maria) que são abandonados pela madrasta malvada na floresta e acabam em uma casa feita de doces que pertencia a uma bruxa. No final, as crianças vencem a bruxa e moram felizes na casa açucarada!




JUDEUS DE NASCIMENTO, BAAL TESHUVA E CONVERTIDOS

Farei um esclarecimento neste post: a maioria dos judeus de nascimento, principalmente os ortodoxos, não possuem a mínima ideia do que é tradição de Natal. Se eles chegam em um mercado e há algum produto alimentício com selo de cashrut, eles compram. Se há biscoitos de Chanuká e casinhas de Chanuká vendidas por empresas alimentícias judaicas, com selo de cashrut, eles compram.

Já um judeu ou judia que é baal teshuva (nasceram em lares NÃO religiosos e se tornaram religiosos em vida adulta) já sabem de algumas tradições natalinas e evitam certas coisas...

Agora com gerim (convertidos), aí o buraco é mais embaixo porque sabemos muito bem o que é tradição cristã e o que não é...então... quando vemos esse tipo de coisa em Chanuká, ficamos meio sem saber o que fazer.




VOLTANDO PARA AS CASINHAS DE GENGIBRE

Saibam vocês que as tais 'casas de Chanuká' se tornaram uma coisa totalmente comum na comunidade judaica americana. E eu NÃO ESTOU FALANDO DE COMUNIDADE NÃO RELIGIOSA! Eu falo de comunidade ortodoxa mesmo, tanto famílias quanto empresas alimentícias judaicas (de donos ortodoxos) preparam suas 'casas de Chanuká'....e aí eu vejo essas casinhas e novamente faço essa cara:


Obviamente NÃO SÃO todos os judeus que decoram e comem as casinhas, mas eu posso garantir a vocês que a cada ano que passa o número de famílias judias que adotam essa prática aumenta. Há até mesmo sinagogas que promovem a decoração das casinhas como um programa para pais e filhos...


Vamos as imagens e tire suas conclusões:



Casinha de Gengibre de Natal (Gingerbread House)





Casinha de Chanuká (Chanukah House)





Não sabe fazer casinha de Nat...ops, de Chanuká? É só comprar um kit e montar com a família!

Super kosher! xD






FESTA DAS LUZES

Aí....entra a decoração. Eu DEIXO BEM CLARO A TODOS QUE EU DECORO MINHA CASA PARA CHANUKÁ. Eu vejo as decorações de Estrela de Davi, chanukias etc etc etc e aí compro mesmo. E ainda coloco adesivos nas janelas, assim quem passa na rua pode ver minha decoração também. No começo fiquei um pouco insegura, mas meu marido disse que era o que todo mundo fazia, então... já que é uma maneira de deixar a casa mais bonita para o feriado, ok. Poréééééééééém.... há algumas famílias judias que se empolgam bastante na decoração e os vizinhos não judeus ficam um pouco confusos sobre o que está acontecendo (assim como eu ficaria confusa também, lembro que na primeira vez que vi uma chanukiah gigante acesa na Avenida Paulista eu pensei que judeus estavam fazendo um ato ecumênico, homenageando o Natal).









Enfim... eu acho muito bonito essas decorações e se algum(a) amigo(a) meu fizesse na casa dele(a) eu elogiaria, mas tenho que confessar que há aquele 1% de mim que não se sente muito confortável com tantas milhares de luzinhas juntas porque me lembram decoração de Natal.... enfim... é assim que me sinto... eu não sei o que pensar sobre isso... apenas vejo e deixo estar. Estariam judeus indo longe demais na decoração de Chanuká ou é paranóia minha?





PRESENTES DE CHANUKÁ

No meu primeiro ano de casamento, quando chegou Chanuká, meu marido me deu um presente por dia... foi muito legal receber 8 presentes! Uau! Foram presentes simples, mas foram... PRESENTES! A intenção é o que vale! Fiquei emocionada.


Aí disse a ele que não tinha comprado nada porque nunca tinha aprendido sobre presentes de Chanuká no curso de conversão. Ele riu e disse que não tinha problema, que era um costume novo... o costume original, do tempo dele, era dar Chanuká gelt (leia-se guelt, que é dinheiro, em yidish) para as crianças. O tempo passou e de repente as pessoas começaram a dar presente para os filhos na primeira noite de Chanuká e depois a coisa evoluiu ao ponto de que algumas famílias se presenteiam por 8 dias consecutivos.


É raro, mas há algumas pessoas (crianças e adultos) que até se magoam se não receberem 8 presentes, um em cada noite de Chanuká.


Aí eu tive que perguntar ao maridex "Mas dar presente é uma coisa que soa meio... você sabe... natalina?" e ele riu de novo, disse que no fundo ele também achava isso, mas... se dar presentes aumenta a alegria do feriado, por que não presentear?


Bom...... aquele Chanuká passou e eu fui pesquisar qual a diferença entre dar Chanuka gelt e dar presentes... tipo... pq os judeus do passado não davam presentes, e sim dinheiro?


Então aprendi que no passado velas eram um artigo de luxo. Azeite de oliva também. Celebrar Chanuká com as 44 velas necessárias para os 8 dias de feriado era algo que exigia grande sacrifício financeiro por parte de famílias mais pobres. O Talmud mesmo ensina que se alguém tiver dinheiro pra comprar OU o vinho pra fazer kidush no Shabat OU velas de Chanuká, deve comprar as velas porque a mitzva de Chanuká é tornar o milagre público (Shabbat 23a).


Então a fim de aliviar os custos do feriado, criou-se o costume de dar Chanuka gelt para crianças, assim elas entregariam o dinheiro para os pais e a família teria como comprar as velas (ou óleo) necessários para Chanuká.